"La Capa de Ozono sigue afectada": Mario Molina

  • De acuerdo con el estudio de Susan Solomon el agujero Antártico se redujo  4 millones de kilómetros cuadrados, lo que mide la superficie de la Unión Europea, sin el Reino Unido y estima que el agujero se cerrará hasta mediados de este siglo.


Por Karen Rivera

Ciudad de México, México, 05/08/16, (N22).- El problema empieza en los años 70 del siglo pasado, fue cuando, junto con mi colega Rowland, hicimos la pregunta de qué le iba a pasar a ciertos compuestos industriales, los llamados clorofluorocarbonos o CFCs que se usaban como refrigerantes y también en latas de aerosol. Lo que nosotros propusimos fue una hipótesis y era que se iba a afecta la Capa de Ozono de la Estratosfera por estos compuestos industriales porque son muy estables, iban a llegar a esas alturas”, comentó el Premio Nobel, Mario Molina.

El agujero de la Capa de Ozono se recupera.  Así lo afirmó recientemente una investigación publicada en la revista Science, liderada por la investigadora del  Massachusetts Institute of Technology  Susan Solomon. 

La primera vez que se confirmó  la aparición de este agujero, en la Antártida, fue a principios de la década de los 80, cuando un grupo de investigadores, entre ellos el Doctor Mario Molina, comprobó que la Capa de Ozono estaba siendo afectada por contaminantes  derivados de  los productos químicos cloro y bromo.

Lo que vimos fue un problema muy espectacular en la Antártida, y es que estaba desapareciendo pues prácticamente toda la Capa de Ozono a ciertas alturas, el llamado agujero en la Capa de Ozono y la ciencia nos demostró con mucha claridad que era precisamente por la emisión de estos compuestos industriales”.

La Capa de Ozono funciona como un cinturón de gas protector contra la dañina radiación ultravioleta emitida por el Sol. Mide entre 15 y 30 kilómetros de espesor. Si se comprimiera formaría una capa alrededor a la Tierra, no más gruesa que la suela de un zapato. Se caracteriza por estar en constante formación y se rompe en la llamada estratósfera superior (10-50 kilómetros sobre la Tierra). 

Es como si fuera la delicada piel del Planeta. Agujero es sinónimo de adelgazamiento, esto significa que se reduce la concentración del gas Ozono. Los clorofluorocarbonos que se encuentran (principalmente) en los aerosoles fueron los culpables del deterioro de esta capa.

“El tamaño del agujero es aproximadamente como el de los Estados Unidos, es una gran área, por fortuna hay poca población en la Antártida. Las poblaciones que viven en el sur de Chile y Argentina se ven afectadas pero normalmente el agujero está sobre la Antártida, aumenta y disminuye, depende de la intensidad meteorológica con la que se produce este vórtice polar, porque la Tierra gira y lo que estamos viendo, ya empezó a reducirse su tamaño”.

De acuerdo con el estudio de Susan Solomon el agujero Antártico se redujo  4 millones de kilómetros cuadrados, lo que mide la superficie de la Unión Europea, sin el Reino Unido y estima que el agujero se cerrará hasta mediados de este siglo.

Aunque el Ozono también es sensible a la luz solar y a la temperatura, que combinadas con las partículas de cloro, crea las nubes polares estratosféricas,  que son letales para la Capa de Ozono; esta investigación presenta evidencias de que la causa de la recuperación ha sido el Protocolo de Montreal firmado inicialmente  en 1987 por 24 países, para controlar los límites de producción, consumo y comercio de las Sustancias Agotadoras de la Capa de Ozono.   Actualmente cuenta  con más de 190 integrantes. 

“Sabíamos que no se iba a recuperar la Capa inmediatamente porque estos compuestos son muy estables y permanecen décadas (algunos) hasta más de un siglo en la atmósfera y es por eso que hoy en día, a pesar de que ya desde el siglo pasado no se han emitido en la Atmósfera, todavía tenemos cantidades considerables de todo lo que se emitió en el siglo pasado y por eso todavía sigue afectándose la Capa de Ozono”.

Pese a los avances conseguidos tras firmar el Protocolo de Montreal, Molina aseguró que hay otro problema muy serio: El Calentamiento Global.

"Los países no han respondido y  es más complicado porque está causado por el uso de combustibles fósiles y tiene implicaciones para el desarrollo económico para muchos países. Podemos usar esta gran experiencia que tuvimos con la Capa de Ozono para seguir promoviendo que se resuelva el problema del Cambio Climático, de nuevo, apenas estamos empezando a resolverlo, falta mucho que hacer pero tenemos este ejemplo de que sí se puede".



Imagen:http://bit.ly/2aBf7PI
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