“Eterna”, el ‘Candy Crush’ de la ciencia

Con este juego miles de personas alrededor del mundo proponen estructuras y soluciones con ARN, que luego son sintetizadas en laboratorios universitarios.





Ciudad de México, 16/11/16, (N22).- El ARN cumple muchas funciones en las células de todos los seres vivos. Es una llave que puede abrir muchas puertas celulares, dependiendo de la forma que adquiera.

Esta forma está determinada por las combinaciones entre bases, es decir, cómo se combinan la Citosina, Guanina, Adenina y Uracilo, dependiendo de las interacciones que esta tenga, es la forma que va a adquirir la molécula.

Investigar estas secuencias puede llevar a desarrollar medicamentos o métodos de diagnóstico de enfermedades, entre otras cosas, pero esta es una tarea compleja ya que todavía no comprendemos perfectamente estas interacciones, por lo que algunas fórmulas que parecen correctas en teoría son inútiles en la práctica.

Científicos de las Universidades Carnegie Mellon y Stanford, en Estados Unidos decidieron que todos podríamos ayudar a resolver este rompecabezas biológico. Para esto crearon "Eterna", un juego web, muy similar a otros puzzles comerciales, como Candy Crush, donde se buscan combinaciones específicas para lograr una meta, es decir, los planos para una secuencia específica de ARN. (http://www.eternagame.org/web/)

En lugar de usar las respuestas que proponen unas cuantas personas en un laboratorio, miles de personas alrededor del mundo proponen estructuras y soluciones, que luego son sintetizadas en laboratorios universitarios.

Una vez que el jugador crea una cuenta, similar a registrarse en una red social, tiene que pasar una serie de niveles básicos para poder participar en los retos que proponen los científicos. En estos retos se buscan formas específicas de ARN.  

Para esto, los usuarios no tienen que estudiar años de biología, en vez de eso, aprenden de interacción de ARN a través de algoritmos, es decir, las reglas del juego.

Esta plataforma trabaja desde 2011 y ya se han publicado resultados en revistas arbitradas, es decir, que somete sus artículos a la revisión de expertos en el tema que se está tratando. En estos, se cita como co-autores a los jugadores que participaron en la investigación.

Actualmente se busca encontrar una nueva ruta de detección de ARN presentes en la bacteria que causa tuberculosis. Si esto se logra, podría dar pie a una técnica de diagnóstico temprano confiable. (http://www.eternagame.org/web/lab/7254762/)



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